Thursday, April 18, 2013

My New Habits in Google+

Since the annoucement of the retirement of Google Reader I was looking to change my reading habits. To be honest, I have not used Google Reader that much as in former years, but it still was my source for news and blogs, that were not updated that often.

Finding a New Source For Reading

My first decision was, that I did not want to switch to another RSS Reader, cause RSS is no longer available everywhere. Twitter, which I use some times dropped RSS and Facebook, which I don't use, also dropped RSS. But both provide simple JSON powered API's to get the news. Google+ never provided a RSS feed and in the beginning some other users complained and setup solutions, but none of them grew much.

Changing my Reading Habits in Google+

I had mainly used Google+ for my social input, but I was following too many people and pages and therefore I decided to rearrange my circles. I had realized, that I was using the Google+ communities more and more. So it was easy to drop a lot of circles, that I had added just for Python, Javascript, Appengine, Googlers, Journalists, News sources and a lot more.

Fortunately I had created one circle, that I have called Read and most people, that I really wanted to follow on G+, were in this circle. So one day, I dropped nearly all other circles and my following dropped from > 4500 to around 180 followings. I decided to follow a few more Google+ communities to be in contact with Javascripters, Python users and some others. The great thing about the communities is the fact, that the people in the community mostly talk about a topic or even about subtopics. People in communties mostly talk about the topic and I do not see all the other postings that everyone usually shares, do not come up in stream. For my main communities, were I really want to participate I have checked the notifications checkbox, so I always get a notification, when new content arrives. For the other communities I just used the standard settings, so every now and then some posts pop up in my regular stream.

I have switched the settings of my Read circle to max, so they all show up in the main stream. Then I created some more circles. One for all the Google Services I follow, one for Tech Pages and one for stuff, I regularly want to check out. But I switched off the checkbox "Show posts in home stream" so none of the postings show up in my stream. These circles mainly consist of Google+ pages and only some Google profiles. Because I had the impression, that pages are used more as output for blogs or magazines or are specific about one topic.

With these settings I have a very clear and not very noisy home stream. Once per day I can just check the other circles, if I have the time to read some more on Google+. I get notifications for my main communities and even get some posts from all other communities.

The positive part is, that I see a lot more posts from people I really want to read regularly and I have the impression, that I can easily watch the communities. Reading my special circles feels a little bit like a RSS reader. So I have most of my source in one place and it is easy to handle and easy to read. On the negative side the only things, that I miss, is better search, faster scanning through more postings and something like an archive or read flag, so posts do not show up, when I have read them already.

But overall I am quite happy with my new Google+ reading habits.

Wednesday, March 13, 2013

Ingress in GLASS

Have you ever heard about the augmented reality game Ingress? I am quite sure you have, cause even in German's morning TV show, they have talked about it and showed how this new kind of game is changing the behavior of nerds, usually sitting at their computer desk and starring at flat screens.

This is a german morning magazin on TV

The game is played in the real world, if you are not cheating by using some GPS tools to make your smartphone think, you are somewhere in the real world. So the only way you can play it, is by going outside, checking the smartphone display regularly and looking for portals. Portals can be hacked and occupied. If you own a portal you can even link it to other portals. And by linking portals you can even create so called fields to occupy mind units for your faction. Oh by the way, there are two fraction playing against each other. Some call it frogs and smurfs, but in the game they are called The Enlightened and The Resistance. And as you may have guessed, they are green or blue in the game.

The game is very dynamic and because the portals have to be defied against the opponent party, you always have to be on the move and form groups working together closely to watch your fields. I have recently tried the game to see, how this all works out.
Imagine you are living in a parallel world, where you can see XM, portals, resonators and more. Nobody else can see it, without having the game on his smartphone and looking at the screen. This is quite silly sometimes, because you start looking around, if you see other agents playing the game. Everybody looking at their smartphone could be an agent, but you still do not know, if she is enlightened or in the resistance.

But strolling around looking at the smartphone is not so exciting as it could be. If you have seen the spot by Volkswagen about their new smilage campaign, you can see, that there are many parts working together quite nicely. You just connect you smartphone to the car and you can start your road trip. The app has the ability to connect in multiple people, combining their photos, milage, checkins, comments and the like, into a Smileage score. I really wonder how much from the experience of Google Field Trip app, which is available only in the US right now, can enhance the Smileage application, being on the road. This aggregates everything from your trip into a cool map experience, similar to Google+ events, where you can share photos from the event from all participants, who share their images with the event. And of course don't miss out Google Now, displaying the weather, traffic, nearby offers and more.

So how about combining Google's Project GLASS with the experience of Smileage or even better with Ingress. Google Glass's API is designed to get cards pushed from a server application to the Google Glass. So showing portals, resonators and XM floating around could be easily projected into your view with Google Glass. And as with the ability of Google Glass to take a video or make a picture, you could also hack a portal or deploy resonators and fire some arms to portals occupied by the enemy. Glass would be a really nice experience for lots of stuff, that could pass your way in the real world.

Monday, February 25, 2013

Der Tag nach dem Leistungsschutzrecht

Am Freitag soll das Leistungsschutzrecht oder kurz LSR, im Bundestag abschließend in der zweiten und dritten Lesung beschlossen werden. Das Leistungsschutzrecht ist eine Änderung am Urheberrecht, das Presseverlagen die Möglichkeit bietet von Suchmaschinen und News-Aggregatoren Geld für Kurzzitate einzufordern.

Derzeit wird die Gesetzesänderung heftig diskutiert und insbesondere Google wehrt sich gegen das Gesetz. Aber was wird nun passieren, wenn das Gesetz tatsächlich am Freitag mit der Mehrheit der Koalition, die das Leistungsschutzrecht zu allem Überfluß auch noch in ihrem Koalitionsvertrag festgeschrieben hat, beschlossen wird?

Am Tag danach

Die rechtliche Unsicherheit und die damit verbundenen zu erwartenden Verhandlungen mit den Presseverlagen, wird Suchmaschinenbetreiber wie Google, Microsoft und andere dazu zwingen, die Verlinkungen zunächst einmal abzuschalten. Sowohl in den Suchmaschinenergebnissen, wie auch auf News-Aggregator-Seiten werden nun mal Zitate, sogenannte Snippets, der Zeitungsartikel dargestellt zusammen mit der Überschrift und einem Link auf die Seite des Verlages. Sicherlich werden auch kleinere News-Aggregatoren wie Rivva darüber nachdenken, ob das Zitieren von Presseartikeln in Zukunft für sie zu einem Problem werden kann. Vertreter der Presseverlage haben das bisher zwar verneint, aber es ist wohl doch eine Sache der Auslegung des geänderten Gesetzes und der Verhandlungen danach. 

"Wir brauchen Google"

ist eine Aussage von Dr. Höppner, der für die Presseverlage das Leistungsschutzrecht vertritt. Allerdings wollen die Verlage selbst bestimmen können, was nun tatsächlich zitiert wird und was nicht bzw. was das Ganze in Zukunft kosten soll. 

Das Brüssler Vorbild

Die Presseverlage in Belgien hatten auch gegen Google geklagt und tatsächlich gewonnen. Google hat daraufhin keine Presseartikel mehr verlinkt bzw. in den Suchergebnissen angezeigt und die Verleger haben sich daraufhin recht schnell mit Google geeinigt, dass die Suchergebnisse wieder auf die Webseiten der Presseverlage verlinken inklusive der Anrisse. Wird in Deutschland das selbe passieren oder wie will sich die deutsche Presselandschaft in Zukunft im Web darstellen.

Newsaggregator der deutschen Presse

Wenn sich nun die Presseverlage in Deutschland zusammenschließen und ein Unternehmen gründen, das einen Newsaggregator betreibt, der von den Verlagen das Recht erhält, die Artikel mit Zitat in einer Suchmaschine zu verlinken. Wäre so etwas denkbar? Nimmt man das Beispiel Rivva, das als Ein-Mann-Unternehmen eine entsprechende Suchmaschine aufgebaut hat, dann könnte man tatsächlich Gefallen an dieser Idee finden. Zusätzlich müssten allerdings auch von Anfang an mobile Versionen der deutschen Presse-Suchmaschine als Apps zur Verfügung stehen. Zusätzlich hätte man eine gemeinsame Schnittstelle, über die sich etwa entsprechend einem polnischen Modell eine Nachrichten-Flatrate einführen lassen würde. Die Einnahmen könnten dann an die beteiligten Presseverlage ausgeschüttet werden. 

An einem Strang

Wäre es tatsächlich denkbar, dass deutsche Presseverlage gemeinsam an einem Strang ziehen und sich damit von Google befreien? Wäre es denkbar, dass sich ganz Deutschland umstellt und nicht mehr Google, sondern eine von den Presseverlagen betriebene Suchmaschine nutzen um wichtige Nachrichten zu finden? Das scheint mir ein wenig weit hergeholt und vermutlich wird das nicht passieren, obwohl es reizvoll wäre, einen Gegenpol zu sehen. Die Idee eine Einigung mit Microsoft und der Suchmaschine Bing zu treffen, erscheint auch nicht sonderlich zielführend, da Google bei der Suche in Deutschland einen Anteil von 90% hat.

Vermutlich wird es aber anders laufen und die Presseverlage werden einen Gang nach Kanossa vor sich haben und darum bitten, wieder in den Suchmaschinenindex aufgenommen zu werden. Die Frage ist, hat sich damit die Branche und die Regierungskoalition einen Gefallen getan, wenn es so enden sollte? Denn die Einigung, wie es in Frankreich geschehen ist, wird es hierzulande wohl nicht geben, dazu sind die Presseverlage zu mächtig und unsere Kanzlerin hat zu wenig Einfluß und würde ihr Image auch nicht gerade mit Ruhm bekleckern.
Aber das wäre für die Regierung auch nicht die erste Wende, die sie vollziehen würde.